NGL Adalah Aplikasi Yang Akan Memberitahu Anda Apa yang Tidak Anda Inginkan

Tampaknya setiap beberapa tahun, platform pesan anonim baru memasuki pasar; dengan cepat memperoleh basis penggemar, investasi, dan perhatian media; kemudian jatuh dan terbakar. Biasanya, penyebabnya adalah kombinasi dari intimidasi, pelecehan, atau kesalahan informasi yang tidak terkekang yang berkembang di dalam platform.

Namun, aplikasi terus berdatangan. Salah satu kedatangan terbaru adalah NGL, yang mengundang pengguna untuk meminta pertanyaan dan komentar anonim dari pengikut mereka di Instagram, Twitter, Facebook, atau di tempat lain. NGL, situs web aplikasi menjelaskan, “singkatan dari tidak akan berbohong.”

Selama Juni dan paruh pertama Juli, NGL diunduh sekitar 3,2 juta kali di Amerika Serikat, menurut Sensor Tower, sebuah perusahaan analisis aplikasi. Itu adalah aplikasi ke-10 yang paling banyak diunduh di Apple dan Google Play store pada bulan Juni, kata Sensor Tower.

“Anonimitas selalu menjadi saus rahasia,” kata Sherry Turkle, seorang profesor MIT yang mempelajari hubungan manusia dengan teknologi. Dia mengatakan bahwa keinginan untuk ekspresi diri anonim bukanlah hal baru, menunjuk ke bilik pengakuan dosa di beberapa gereja sebagai contoh.

Tapi, tambahnya, keinginan untuk anonimitas tidak pernah tentang anonimitas itu sendiri. Lagi pula, dalam banyak kasus, janji anonimitas itu salah, atau paling tidak memenuhi syarat — imam sering kali tahu siapa bapa pengakuan, dan aplikasi yang mengumpulkan dan mendistribusikan rahasia secara bersamaan mengumpulkan data pribadi penggunanya. Faktanya, NGL, yang dimulai pada bulan November, melangkah lebih jauh, menawarkan petunjuk kepada pengguna tentang responden mereka seharga $9,99 per minggu.

“Anonimitas adalah cara untuk membuka pintu ke perasaan ruang dan izin, ke ruang liminal antara alam di mana Anda dapat mengekspresikan sesuatu yang benar atau berbicara sesuatu yang benar yang tidak dapat Anda lakukan di sisa hidup Anda,” kata Profesor Turkle, penulis “The Empathy Diaries: A Memoir.”

Harold David, 34, seorang administrator untuk sebuah perusahaan kebugaran di New York, baru-baru ini mencoba NGL. “Menyenangkan untuk melihat apa yang akan dikatakan orang ketika itu anonim,” katanya. “Siapa yang tidak ingin tahu pikiran rahasia seseorang tentang mereka?”

Dia mengatakan dia telah melihat beberapa teman menggunakan aplikasi dan mengharapkan komentar “lebih kasar atau lebih cabul”. Tapi, dia berkata, “itu sebenarnya adalah banjir tanggapan yang hangat tentang pengalaman orang-orang dengan saya, jadi itu adalah kejutan yang sangat menyenangkan.”

Pengalaman Haras Shirley, 26, seorang petugas sumber daya sekolah di Indianapolis, tidak begitu positif. Tuan Shirley menerima sekitar selusin tanggapan setelah memposting tautan ke NGL di Facebook dan Instagram.

“Saya pikir akan ada lebih banyak pertanyaan tentang transisi saya, dan saya dapat memberikan beberapa wawasan tentang bagaimana mengajukan pertanyaan-pertanyaan itu dengan tepat,” katanya. Sebaliknya, katanya, sebagian besar pertanyaannya dangkal, menanyakan apa warna favoritnya atau apa yang terakhir dia makan.

Dia memahami daya tarik aplikasi. “Aplikasi ini memberi Anda gagasan bahwa orang tertarik pada siapa Anda dan ingin tahu lebih banyak tentang Anda,” katanya. Tapi itu bukan untuknya. “Ini benar-benar ditujukan untuk anak-anak SMP dan SMA,” katanya.

Secepat aplikasi telah meningkat, itu telah mengalami kritik.

Platform pesan anonim seperti ASKfm, Yik Yak, Yolo, dan LMK telah lama berjuang untuk menahan intimidasi, pelecehan, dan ancaman kekerasan. Pesan di Yik Yak menyebabkan beberapa sekolah mengevakuasi siswa sebagai tanggapan atas ancaman bom dan penembakan. Yolo dan LMK, aplikasi pesan anonim, digugat oleh ibu dari seorang remaja yang melakukan bunuh diri (aplikasi tersebut diintegrasikan ke dalam Snapchat, yang perusahaan induknya, Snap, pada awalnya menjadi terdakwa dalam gugatan tersebut, tetapi sekarang tidak lagi).

Secret, aplikasi perpesanan anonim lainnya, ditutup pada 2015 meskipun ada investasi dari pemain utama Lembah Silikon. Dalam sebuah posting Medium yang mengumumkan penutupan perusahaan, David Byttow, salah satu pendirinya, menulis bahwa anonimitas adalah “pedang bermata dua yang pamungkas.”

Mitch Prinstein, kepala petugas sains di American Psychological Association, mengatakan bahwa di internet, orang berasumsi bahwa pendapat beberapa orang mewakili sebagian besar populasi.

“Anonimitas,” katanya, “membuat ini lebih buruk.” Hasilnya adalah jika seseorang meninggalkan komentar anonim yang mengatakan potongan rambut Anda jelek, misalnya, Anda mulai berpikir bahwa semua orang menganggap potongan rambut Anda jelek.

Situs web NGL mengatakan bahwa pedoman komunitasnya “segera hadir” dan bahwa aplikasi tersebut menggunakan “moderasi konten AI kelas dunia.” Ini mengarahkan pengguna ke situs web Hive Moderation, sebuah perusahaan yang menggunakan perangkat lunak untuk memfilter teks, gambar, dan audio berdasarkan kategori seperti intimidasi dan kekerasan. NGL tidak menanggapi permintaan komentar melalui email.

Pamela Rutledge, direktur Pusat Penelitian Psikologi Media, menunjukkan bahwa “Anda tidak harus menggunakan kata-kata pemicu untuk menjadi tidak baik.”

“Jika seseorang mulai menggunakan hinaan rasial atau apa pun yang bisa mereka lewati dari AI, Anda dapat memblokirnya,” kata Dr. Rutledge. “Tetapi sulit untuk menarik batasan di sekitar komentar yang merusak cara Anda berpikir tentang diri sendiri.”

Ketika Reggie Baril, 28, seorang musisi di Los Angeles, memposting tautan NGL untuk 12.000 pengikutnya di Instagram, dia mengharapkan pertanyaan tentang karirnya. “Saya sangat salah,” katanya. Dari 130 tanggapan yang dia dapatkan, ada “lebih banyak kebencian daripada tidak.”

Dia membaca beberapa komentar keras-keras selama wawancara telepon. “Anda bisa sangat sukses tetapi sikap Anda buruk, Anda tidak akan berhasil,” katanya. “Saya tidak yakin Reggie 2015 akan menyukai Reggie 2022.” Yang lain memanggilnya “pemanjat sosial.”

Dia terkejut dengan keasamannya. “Saya bukan orang yang konfrontatif sedikit pun,” katanya. “Saya suka membuat lelucon, menjadi konyol dan konyol.” Dia memutuskan untuk tidak menanggapi komentar itu secara pribadi. “Saya membaca banyak ketidakamanan dalam subteks,” katanya.

Dalam ulasan online, pengguna NGL mengatakan bahwa aplikasi tersebut menyajikan pertanyaan dan komentar palsu kepada mereka, sebuah fenomena yang menurut publikasi yang berfokus pada teknologi termasuk TechCrunch telah direplikasi dengan pengujian mereka sendiri. Tidak jelas apakah respons ini dihasilkan oleh aplikasi atau oleh bot.

Johnny G. Lloyd, 32, seorang penulis drama yang tinggal di New York, mengunduh NGL sebagai cara untuk meningkatkan interaksi di Instagramnya sebelum pemutaran perdana drama barunya. Dalam tiga kali dia menggunakannya, dia melihat beberapa kiriman yang aneh.

“Saya mendapat satu pertanyaan seperti, ‘Gadis apa yang baru-baru ini Anda kirimi SMS?’” katanya. “Ini sama sekali tidak penting dalam hidupku. Itu menggonggong pada pohon yang salah.” Pesan lain lebih samar. “Katanya ‘kamu tahu apa yang kamu lakukan,’” kata Mr. Lloyd. “Itu jelas untuk audiens yang lebih muda.”

Ketika Clayton Wong, 29, seorang asisten editorial di Los Angeles, mencoba NGL, dia menerima “pengakuan” tak terduga yang menyuruhnya untuk mencari lagu cinta tertentu secara online. Pak Wong langsung curiga. “Saya tidak berpikir lagu itu sangat bagus,” katanya. “Jika orang ini mengenal saya, mereka akan tahu ini bukan sesuatu yang saya sukai.”

Setelah dia menggulir komentar pada lagu di YouTube, dia menyadari bahwa lusinan orang telah menerima “pengakuan” anonim tentang perasaan yang mengarahkan mereka ke video yang sama.

Seorang teman musisi Mr. Baril, Johan Lenox, mengharapkan pengalaman NGL yang “kacau”, tetapi sebaliknya. Dia terkejut orang-orang ingin melindungi identitas mereka ketika mengajukan pertanyaan seperti apa yang dia lakukan setelah tampil atau bagaimana rasanya menjadi seorang musisi. Itu membuatnya bertanya-tanya tentang inti dari aplikasi itu.

“Jika Anda ingin berbicara dengan seseorang, bagaimana Anda akan melakukannya dengan mengirimkan catatan anonim?” dia berkata. Dia pikir NGL akan menemui nasib aplikasi lain yang menghilang secepat mereka muncul. “Tidak ada yang akan membicarakannya lagi dalam sebulan,” katanya.

Alain Delaqueriere penelitian yang disumbangkan.

Teknologi Pribadi