Siapa yang Akan Membuat Apple Fashionable Sekarang?

Jadi Jony Ive, mantan chief design officer dan konsultan Apple, dan orang yang paling bertanggung jawab atas daya pikat visual produk Apple — orang yang membantu mengubah komputer dan telepon menjadi objek yang diinginkan, yang menjadikannya lebih dari sekadar vektor fungsionalitas, tetapi bukan lencana identitas — dan mantan majikannya dilaporkan telah setuju untuk memutuskan hubungan terakhir mereka.

Apa artinya ini bagi headset “realitas campuran”, pintu menuju metaverse yang dikenakan di atas mata yang, menurut rumor, dapat dirilis Apple pada kuartal kedua tahun depan? Apa artinya, dengan kata lain, bagi kita yang kesediaannya untuk terlibat dengan realitas alternatif dapat diubah oleh perangkat semacam itu?

Lagi pula, jika suatu perusahaan dapat memecahkan masalah tentang bagaimana merancang sebuah peralatan yang akan membuat Anda ingin memasang alat di wajah Anda yang akan memungkinkan Anda masuk ke dunia lain sementara tubuh Anda ada di dunia ini, itu akan menjadi Apel.

Jika suatu perusahaan dapat mengatasi preseden Google Glass dan bahkan Oculus untuk membuat komputer yang dapat dipakai yang tidak terlihat seperti komputer, itu akan menjadi perusahaan yang telah melakukannya dengan laptop, musik, earphone dan, di atas segalanya, smartphone. . Jika suatu merek bisa memecahkan tantangan untuk membuat masuk ke metaverse menjadi modis — masalah yang berbeda, setelah semua, kemudian membuat fashion untuk metaverse tetapi salah satu yang sama pentingnya untuk membuat metaverse bermakna (dan dapat diakses) — kemungkinan besar, itu akan menjadi Apple.

Kecuali mungkin tidak lagi.

Tanpa Mr. Ive, apakah waktu Apple sebagai jembatan antara pakaian keras dan lembut akhirnya benar-benar akan berakhir? Apakah kita berada pada titik kritis antara Apple lama dan baru — antara Apple seperti dulu dan Apple yang berbeda sebagaimana adanya — seperti Celine-nya Phoebe vs. Celine-nya Hedi?

Either way, itu menandai pergeseran paradigma dari jenis lain.

Bagi sebagian besar perusahaan teknologi, kepergian seorang desainer tidak akan membuat mata publik bingung, tetapi bagian dari kecemerlangan Apple terletak pada cara perusahaan meminjam dari dunia mode untuk mendorong konsumsi.

Steve Jobs memahami bahwa strategi mode dapat dikooptasi dan diterapkan pada barang elektronik konsumen yang sebelumnya membosankan dan membosankan, sehingga menjadi taktil dan menggoda secara visual — lebih tipis, lebih ramping, lebih cantik — dan membantu perusahaan melampaui industrinya. Adalah Mr. Jobs yang menganut nilai model baru untuk setiap musim; yang memahami bagaimana keusangan terencana, premis penting mode, dapat diterapkan pada fungsi; dan bagaimana sebuah sistem nilai dapat disematkan dalam garis aerodinamis suatu perangkat sehingga ia menjadi lebih dari sekadar jumlah mekanis bagian-bagiannya.

Dan Mr. Jobs-lah yang membentuk kemitraan dengan seorang desainer muda bernama Jony Ive, seorang warga Inggris dari London yang bergabung dengan perusahaan tersebut pada tahun 1992 dan mendefinisikan tampilan Apple selama beberapa dekade, menginspirasi merek-merek sepanjang pekan mode untuk menciptakan aksesori (iPad sampul, sampul iPhone) untuk persembahan.

Bukan hal yang tidak penting bahwa setelah kematian Mr. Jobs pada tahun 2011, Mr. Ive keluar dari bayang-bayang, bersama dengan Tim Cook, kepala eksekutif, untuk menjadi wajah perusahaan. Jika Mr Cook adalah teknokrat sederhana, Mr Ive adalah visioner: teman Marc Newson (perancang lounge Lockheed) dan desainer Azzedine Alaïa, pendukung penggabungan teknologi dan mode yang terjadi di sekitar debut jam tangan Apple di 2014.

Pertama datang pesta perekrutan — Paul Deneve, mantan kepala eksekutif YSL, menjadi wakil presiden untuk proyek khusus pada tahun 2013; Patrick Pruniaux, mantan Tag Heuer, sebagai direktur senior, proyek khusus, tahun berikutnya; dan, juga pada tahun 2014, Angela Ahrendts, mantan kepala eksekutif Burberry, sebagai wakil presiden senior untuk ritel — dan kemudian peluncurannya.

Ada pembukaan sebelum New York Fashion Week; pesta makan malam di Paris di Mr. Alaïa’s dan pembukaan di toko konsep Colette; peran utama di sampul majalah China Vogue; dan, akhirnya, penampilan oleh Mr. Ive sebagai pembawa acara Met Gala bersama Anna Wintour pada tahun 2016.

Namun pada akhirnya (dan terlepas dari kolaborasi dengan Herms), jam tangan tidak menjadi pengganggu mode sebagai gadget kesehatan dan kebugaran. Mr Deneve pergi pada tahun 2016; Ibu Ahrendts dan Bapak Pruniaux pada tahun 2019, tahun yang sama Bapak Ive menjadi konsultan.

Sejak itu, Apple tidak memiliki chief design officer, dan tidak ada suara desain di antara paduan suara eselon atas eksekutif Apple; tidak ada satu pun, memimpin sudut pandang visual. Sebaliknya, tugas Mr. Ive dibagi antara Evans Hankey, wakil presiden untuk desain industri, dan Alan Dye, wakil presiden untuk desain antarmuka pengguna.

Tetap saja, Ms. Hankey dan Mr. Dye bekerja bersama Mr. Ive selama bertahun-tahun pada produk seperti MacBook Air dan jam tangan, dan tampaknya setidaknya secara nominal Mr. Ive telah mempertahankan ikatannya sebagai penjaga api dan estetika. .

Sampai sekarang. Itulah mengapa headset yang akan datang dan tampilannya sangat penting. Mungkin, mengingat waktunya yang potensial, ini akan menjadi produk terakhir yang memiliki sidik jari Mr. Ive pada desainnya. Tapi mungkin itu bisa menjadi pertanda sesuatu yang lebih.

Baik Apple dan Mr. Ive menolak mengomentari hubungan mereka untuk artikel ini. Tetapi jika Apple ingin membuktikan bahwa ini mungkin awal dari sebuah era baru, dan bukan awal dari akhir komitmennya untuk bergaya sebagai penanda — bukan awal dari versi encer dari apa yang datang sebelumnya, dengan hampir klise tepi yang membulat dan kotak perak yang ramping — ini akan menjadi ujian pertama yang sesungguhnya. Ini adalah kesempatan untuk mendesain ulang tidak hanya produk, tetapi juga untuk memeriksa bagaimana kita berpikir tentang produk, dan Apple itu sendiri. Dan meskipun Mr. Ive dilaporkan telah menggunakan headset selama beberapa tahun terakhir dari kontraknya, mungkin lebih baik untuk tidak mengulangi sebanyak mendefinisikan ulang.

Memang, fakta bahwa jam tangan tidak membuktikan pengubah permainan atau penggerak industri berarti ada peluang bagi Ms. Hankey (atau orang lain, siapa tahu?) untuk menegaskan dirinya dengan menciptakan sesuatu yang baru, seperti yang dilakukan desainer ketika mereka mengambil alih sebuah merek.

Pikirkan seperti ini: Gucci dan Celine atau MaxMara? Mengganti semua yang kita pikir kita ketahui dan membuatnya kembali menjadi kenyataan baru atau hanya melakukan gerakan dengan andal, jika tidak menginspirasi, lagi dan lagi? Semua tanda menunjuk ke model MaxMara, tetapi jika ada sesuatu yang diajarkan mode kepada kita, merek dapat bertahan dari perubahan desainer, selama perusahaan benar-benar peduli, dan memberdayakan, desainer itu.

Sekali waktu Apple belajar beberapa pelajaran berharga dari fashion. Kami akan melihat apakah itu bisa melakukannya lagi.

Teknologi Pribadi